Tuesday, March 01, 2016

A Machine Learning Primer (English)

Everyone is talking about Machine Learning. People are confusing it with big data, with artificial intelligence, and every other concept associated with computers doing something impressive.

This short piece will explain what Machine Learning actually is, and why people are so excited about it.

Ниже есть продолжение.

What is Machine Learning?

Machine Learning is a tool for making predictions.

It’s not magic. It’s just computers doing statistics work for us, on a massive scale, so they can give us reliable predictions of what might happen in the future.

A real-world example

magine that you’re an online store owner, and you’re trying to figure out who buys things from your store. Is it young people? Is it older people? People from the east coast? People in college?

It’d be nice to know these things because it would help you market to them, and it would help you improve their purchasing experience. But you don’t really know that because it’s hard to find trends like that in so much data.

That’s what Machine Learning does. It consumes massive amounts of data about your customers for the purpose of being able to tell you the chances that the next person who comes to your website will buy something.

You can think of it working in three main steps:

1. Understand the prediction you’re trying to make about the future. E.g., “Is this person likely to buy something from my store?”

2. Collect and classify tons of data about the problem. Collect a trove of data that can be broken into a set of attributes. If you’re trying to sell something, the data might be things about the customers, such as, “married”, “single”, “already owns a bicycle”, “likes Game of Thrones”, etc. The more data the better for this step, since you’re not sure what the variable(s) are that might make someone likely to buy.

3. Feed the system a set of answers. So we know what we’re asking, and we know the structure of the data, so now we’re going to tell the system who did buy something in the past. And once again, the more data the better.

Now the Machine Learning algorithm statistically compares the attributes in the person who just showed up to the attributes of those who are known to have purchased. And based on how those attributes match up, it gives you a likelihood that they will make a purchase.


Because the current visitor to your website is recently in a relationship, and under 30, and living in San Francisco, and female, and in college, and a bicycle owner, there is a 89% chance she will purchase product Y if she visits that page.

Why it Matters

Machine Learning matters because predicting the future is lucrative for advertisers (and many others). It’s not the type of thing where you can ask it who will win the World Series, or when a regime will fall. Remember, you have to have an extremely specific prediction in mind for the system to calibrate on, and you need TONS of data to feed it to learn from.

This is why it’s so valuable to advertisers and other groups that benefit from predicting very specific scenarios using significant amounts of data about the decision makers.


Machine Learning is a technique for programming computers to predict if someone is going to do a very specific thing. It makes these predictions by studying massive amounts of data about the decision maker, combined with massive numbers of examples of when people performed that same action in the past.


1. There are two primary constraints to magic-like machine learning prediction: 1) the processing power of our computers, and the amount of data we can feed them. As these improve, so does our ability to predict outcomes using Machine Learning.

Хорошая байка (ЮМОР)

Найдено на просторах интернета.

Прилетели из Тель Авива. Вспомнила, как на пути туда случилась прекрасная история: в самолете Мотя сообщил, что на него в проходе упала "пьяная женщина". Выяснилось, что она упала в обморок. Стюардесса побежала за кислородом и по обыкновению спросила, есть ли на рейсе врачи. И тут, впервые такое вижу, встают сразу человек 20. Случилась даже небольшая потасовка, кто будет приводить девушку в себя. Пациентку отжал какой-то проворный дедушка, который сообщил, что он - реаниматолог. Я потом спросила стюардессу, почему столько врачей, может какой-то конгресс. А она ответила, что это обычное дело - на израильских рейсах даже при желании умереть невозможно. Представляю, что бы было, если бы в кабине пилота срочно понадобился скрипач.

The Difference Between a Programmer, a Hacker, and a Developer (English)

Ниже есть продолжение.

...1. A Programmer is someone who can solve problems by by manipulating computer code. They can have a wide range of skill levels—from just being “ok” with basic scripting to being an absolute sorcerer with any language.

2. A Hacker is someone who makes things. In this context, it’s someone who makes things by programming computers. This is the original, and purest definition of the term, i.e., that you have an idea and you “hack” something together to make it work. It also applies to people who modify things to significantly change their functionality, but less so.

3. A Developer is a formally trained programmer. They don’t just solve problems or create things, but do so in accordance with a set of design and implementation principles. These include things like performance, maintainability, scale, robustness, and (ideally) security.

In short, all three solve problems using code. Programmer is the umbrella term which means problem solver, a Hacker is the creator/tinkerer, and a Developer is a formally trained programmer who doesn’t just solve problems but does so in a structured and disciplined way likely learned as part of a formal education.


People can be any combination of these. Here’s how they relate to each other:

* All hackers and developers are programmers;
* Many programmers, and even developers, are not creative enough to be considered hackers;
* Many programmers, and even hackers, are not educated or experienced enough to be considered developers;

Ideally, one would strive to be all three, i.e., creative enough to be considered a hacker, but with enough formal training and experience to design software rather than simply…well, hacking it together.

But even if you aren’t very creative, and/or lack the education and/or experience to properly build massive applications, you should still be proud to be a programmer. Solving problems using code is a superpower by itself.


1. A “coder” is basically a synonym for programmer.

2. Hacking is often, but not always, associated with poor quality. This is because it usually takes place in a rush of creativity that is best not slowed by the friction of doing things properly. In cases where a hacker is also a developer, or has an eye for design and quality elsewise, they almost inevitably have to come back to their creations afterward and clean them up.

3. The determination of who gets called a hacker and who doesn’t is a contentious one. The basic rules that most agree on include 1) that you need to have made one or more things that people find useful, and 2) be recognized as a hacker by other hackers.

4. In the security world, a hacker also means multiple things. For testers it usually means someone who understands systems and can defeat their security controls. In the top tiers of security, however, the definition returns to its more pure form, i.e. someone who creates security software or tools used by others.

5. In popular culture, hacker means computer criminal. Within the security world that type of actor is often referred to as an “attacker”.

6. Eric Raymond, a notable programmer and personality in the original computer community, defines a hacker like so, “An intelligent, creative, and open-minded individual who enjoys problem-solving, learning, and the sharing of knowledge above all else.”

7. “Software Engineer” is synonymous with Developer. It implies a formal education in the core concepts of software architecture, design, and the requisite pre-education to support it.

Механика темных сил

Немного сокращено. Форматирование моё.

Эта статья арабиста и политолога др. Гая Бехора в авторизованном переводе Александра Непомнящего посвящена возникновению и краху того, что автор назвал "арабизмом" (на иврите "аравиют"), подразумевая под этим термином попытку создания общей арабской идентификации...

Ниже есть продолжение.

Поскольку оба вида самоидентификации - и индивидуальная, и коллективная - потеряны, немудрено, что отчаяние и ощущение утраты избранного пути охватывают окружающий нас регион. И если надгосударственное самоопределение потерпело крах, как, впрочем, и определения самих государств, а жители их, в точности как сто лет назад или даже раньше, вернулись к определениям племенным и секторальным, на что опираться тогда?

Куда двигаться арабам теперь? Нет больше "арабского единства", а значит, все, что остается, - это шагать к "единству европейскому".


Этой трагедии ровно сто лет (соглашения Сайкса-Пико были подписаны как раз в 1916 году). С иллюзий она началась и иллюзиями закончилась. Угнетение и месть лежали в ее истоках, ответные гонения и расплата стали теперь ее концом.

Перед нами история изобретения арабского национализма, когда-то поглотившего жителей региона, и его трагической гибели - теперь они с мстительной жестокостью расправляются с навязанной идеологией.

Конференция глав государств, входящих в "Арабскую лигу", должна была состояться в Марокко еще в апреле. Однако, буквально на этой неделе, Марокко вдруг огорошило всех заявлением о том, что отказывается от обязательств, что оно несогласно проводить "раскольническую" встречу. "Не станем мы делать вид, будто мы едины!"

Кто же тогда возьмет на себя проведение этой конференции (на которую, было время, как ни трудно теперь в это поверить, некоторые у нас в Израиле возлагали огромные надежды)?

"Шиитские" страны (Ирак, Йемен, Сирия, и Ливан), по сути, из нее исключены, Египет занят вопросами собственного выживания, Иордания охвачена страхом, Ливия мертва, Марокко самоустранилось, Алжир в ужасе перед "Исламским государством", Тунис зализывает раны своей убитой экономики, Саудовская Аравия занята войной, а королевства залива перепуганы.

Где же им проводить встречу? Гадали-гадали, искали-искали и, наконец, нашли. Самое последнее из мест, которое могло прийти в голову. Конференция арабских лидеров состоится в Мавритании, последним пристанище рабовладения.

Так пришла к своему логическому завершению идея "Арабской лиги", на которую теперь лишь немногие вообще готовы обращать внимание. Точно так же идея панарабизма уже давно почила в бозе, хотя пока еще не похоронена. Поскольку, в общем, и хоронить там особо нечего, ведь как похоронишь призрака?

...Пока американцы предаются иллюзиям о возобновлении суннито-шиитского единства, "арабский мир" превратился исключительно в мир суннитский, у которого нет больше никакой связи с миром шиитским. Свидетельством тому стало то презрение, с которым на этой неделе отменила Саудовская Аравия свой подарок Ливану - три миллиарда долларов, обещанных на закупку вооружения.

Это было нелогично с самого начала, но американцы просили. Теперь же Ливан стал частью шиитской оси, и потому нет у него больше ни малейшей легитимации в глазах саудитов. Это даже не страх того, что оружие попадет "Хизбалле", а неприятие самоопределения Ливана, избравшего иранское покровительство. И обида столь велика, что теперь Саудовская Аравия, наверняка поможет суннитским повстанцам в Сирии пробиваться в Ливан, атакуя "Хизбаллу" на ее же территории. Ясно, что это не будет произнесено открытым текстом. Но недаром наш край так известен здравицами и льстивыми песнями, под звуки которых обнажаются ножи.

А что с "палестинцами"? Они застряли между двумя лагерями, не туда, и не сюда. Банда Абу-Мазена поклялась в верности финансирующим ее саудовцам, в то время как ХАМАС и "Исламский джихад" присягнули поддерживающему их Ирану. Так "палестинский" раскол превратился в бездонную пропасть.

Арабский национализм теперь четко идентифицируется лишь с суннитами, при этом суннизм безжалостно разъедает его. И если прежде, в том числе и в этой песне, "арабизм" начисто изгнал ислам, который даже ни разу не упоминался, теперь ислам сожрал "арабизм" с потрохами.


В чем суть "арабизма", чем он определяется? Мусульманской религией? Но ведь есть, и арабы-христиане. Этносом? Но есть ведь и арабы с темной кожей, и даже страны вроде Мавритании, Коморских островов или Судана, также состоящие в Арабской лиге. Или, может быть, это язык? Но в Мавритании и на Коморских островах не говорят по-арабски. А что с потомками арабов в Европе? Арабский язык они не знают, значит, они не арабы? А израильтянин, выучивший в школе арабский, он араб?

Может быть, общее наследие? Так ведь его-то как раз и нет. В каждой части этого "арабского" пространства собственные традиции и уклад, отличающиеся от других. Можете, например, поговорить об этом с сирийцами и жителями "Исламского государства"… А марониты, они относятся к арабам? А друзы, "Джабхат аль-нусра" или ИГИЛ? Да и кого это вообще сейчас волнует?

Теперь уже всем ясно, что определения у "арабизма" никогда не было, поскольку не было и его самого. Потому и хоронить нечего, все это - одна лишь пустота...

Эта песня, ставшая неформальным гимном придуманного в то время "арабизма", написана в 1960 году, на вершине великого панарабского единства, после военного переворота 1952 года в Египте, свержения короля, и, конечно, после создания Объединенной арабской республики - фальшивого единства с Сирией. От евреев и от других "чужаков" египтяне к тому времени уже отмежевались во имя "сэаруб", то есть "арабизации"...


"Арабизм", арабский национализм был изобретен в "странах кольца", то есть в окружающих нас государствах. Цель придуманной ими теории великой "панарабской революции" заключалась в том, чтобы подчинить всех остальных своей власти.

"Великая Сирия", "египетский арабский социализм", "насеризм" (к слову, на этой неделе скончался идеолог "насеризма", вдохновитель антиизраильской идеологии Мохамед Хассанейн Хейкал), "Партия арабского социалистического возрождения Баас", "Сирийская социальная националистическая партия", "мультикультурный Ливан", "великое арабское восстание хашимитов" - все эти понятия были полностью надуманными идеологическими конструкциями. Все они говорили об "арабах", но в реальности были нацелены на укрепление власти своих изобретателей.

Христиане принимали в создании "арабизма" самое деятельное участие. Они ведь не были мусульманами и потому искали альтернативные признаки, позволяющие слиться с массой. Таким инструментом как раз стал и "арабизм", ведь они тоже арабы. То же самое произошло и с другими меньшинствами. Так возникла сирийская фикция, мол, все тут "арабы". Ведь как называли "Друзскую гору" при правлении семейства Асадов? "Арабской горой". Нет ни религиозных, ни этнических меньшинств - мы все "арабы". Недаром именно христианин Мишель Афляк изобрел партию панарабизма - партию "Баас", возглавляемую ныне Башаром Асадом.

Вот только апельсин начал загнивать. И христиан тоже вышвырнули из "арабского" пространства. Сколько иронии в том, что единственным местом на Ближнем Востоке, где они по-прежнему могут преуспевать и преумножаться, остался один лишь Израиль...

Кстати, партия БАЛАД прежде совсем не считала себя "палестинской" партией. Ее христианский лидер Азми Бшара всегда утверждал, что никакого палестинского народа вообще не существует. Они видели себя "арабской" партией и потому превозносили Башара Асада. Но арабская идентификация исчезла, и им осталось лишь тихонько присоединиться к придуманному народу. Аналогичная метаморфоза произошла и с партией арабских коммунистов, многие из лидеров которой были христианами, естественно "арабскими".

"Арабизм" был убежищем для тех, у кого не оказалось собственной самоидентификации - своего рода "выбор по умолчанию". Например, ныне уже покойный поэт Самих аль-Касим был друзом, притом израильским. И то, и другое было бы невозможно озвучивать в общем ближневосточном пространстве, поэтому он превратился в "арабского поэта". Теперь, однако, и это прошло.

"Страны кольца" ослабели, им на смену возвысились страны Залива, решившие подчинить всех остальных, собрав их под своим "арабским" покровительством, на этот раз за счет денег. Но и деньги стали заканчиваться, нефть ведь теперь есть у многих. Сила нефтедолларов обрушилась на наших глазах, а вслед за ней и "арабизм" в качестве инструмента власти оказался лишним и невостребованным.


...Израиль был тем крюком, на который подвесили всю эту громоздкую мешанину. Ведь, единственным общим знаменателем для всех "арабов" оставалась ненависть к Израилю. С помощью этой ненависти можно было их всех перенаправить по призрачной колее, к тому самому "дворцу арабских грез" (придуманному в книге "Семь столпов мудрости" Томасом Эдуардом Лоренсом, "Лоуренсом аравийским", и Гертрудой Белл).

Войны против Израиля, "культурное" противостояние, "сопротивление", наконец, дилемма мира. Созданный "арабизмом" образ Израиля был мало связан с реальностью - злодейский, жестокий, зверский, одним словом, такой, чтобы можно было ненавидеть его до бесконечности. Ведь без него не было бы и самого "арабизма".

Но, начиная с 90-х годов прошлого века, Израиль перестал возбуждать "арабов". Стало гораздо труднее скрывать с его помощью собственные беды. А потом и вовсе наступил крах. Клей больше не склеивал обломки. И пришла "арабская весна", которая, впрочем, не являлась ни весной, ни арабской.

И мало того, что Израиль прекратил служить идеальным инструментом для отвлечения внимания масс от реальных проблем. Он, наоборот, еще и превратился в пример для подражания, демонстрируя, как можно и стоит жить, став катастрофой для окружающих тиранов.


...Как же получилось, что всё это полетело в тартарары? Вот уже 5000 лет Ближний Восток натянут вдоль оси между двумя полюсами: Месопотамией (нынешним Ираком) и долиной Нила - Египтом. Американцы своими руками свергли сначала одного лидера суннитского "арабизма" - Саддама Хусейна, а затем и другого - Хусни Мубарака. И ось оказалась безвозвратно сломана.

Смерть "арабизма" четко ассоциировалась с американским предательством, сокрушившим суннитскую ось, а по сути и весь "арабский мир". Теперь сунниты ощущают, что американцы вместе с русскими хотят заставить их подчиниться шиитской власти - в Сирии, в Йемене, и, конечно, в самом Иране. И они не смирятся с этим ни за что. Поэтому не столько за Сирию они бьются, сколько за самих себя.


...Вот она жестокая механика темных сил, не способных владеть собой.

Словно в фильме Стенли Кубрика "Заводной апельсин", где начало трагедии в грезах и там же ее конец, начало в угнетении, и конец в ответном насилии. Весь арабский мир, подобно огромному заводному апельсину, выдавливал соки из тел и чувств тех, кто был в него заключен, теперь же те, кто оказался его пленниками, точно так же перекручивают и выжимают его самого.

Он, этот апельсин, был механическим, заводным с самого начала и остался таким до конца. Утопия оказалась антиутопией, порожденной насилием и в нем же теперь умирающей. Мечта об освобождении, которая превратилась в кошмар.

И тот, кто угнетал, теперь сам угнетен, и тот, кто предавал, теперь предан сам.

Все, что считалось правдой, оказалось ложью, а то, что было названо ложью, являлось правдой. Призрачный мираж - вроде бы и был, но как будто и не существовал никогда. И тот, кто поверил в него, теперь обманут. Все оказалось ложью, обманом, тенью какой-то механической деятельности, которой больше нет.

Сирия была великом плодом "арабизма", и ее крах - потрясающий воображение взрыв этого заводного апельсина.

Поскольку оба вида самоидентификации - и индивидуальная, и коллективная - потеряны, немудрено, что отчаяние и ощущение утраты избранного пути охватывают окружающий нас регион. И если надгосударственное самоопределение потерпело крах, как, впрочем, и определения самих государств, а жители их, в точности как сто лет назад или даже раньше, вернулись к определениям племенным и секторальным, на что опираться тогда?

"Когда арабы признаются в своей смерти?", - вопрошал ещё в шестидесятые годы сирийский поэт Низар Каббани. И вот теперь они заявили о своей смерти и бегут в Европу. Точно так, как поступил прежде и сам Каббани. Если все погибло, так начнем же все сначала на новом месте, и.... с новыми иллюзиями.

От заводного "арабского" апельсина к заводному апельсину "европейскому". Но будет ли судьба Европейского союза иной, чем "союза арабского"?...


Арабы напали на двух солдат ЦАХАЛа, по ошибке заехавших в Каландию, и сожгли их машину (Hebew, Russian)

שני חיילי מנהלה מיחידת עוקץ שתעו בדרכם והגיעו למחנה הפליטים שמצפון לירושלים חולצו משם בשלום. הם יצאו מהמכונית שהועלתה באש. אחד מהם אותר במחנה לאחר שהסתתר בחצר. האחר הצליח לצעוד עד לאזור ההתנחלות כוכב יעקב ושם אותר. כוחות מאסיביים כיתרו את המחנה


Поздно вечером в понедельник, 29 февраля, двое военнослужащих ЦАХАЛа по ошибке заехали на гражданском автомобиле в арабский населенный пункт Каландия (к югу от Рамаллы).

Местные жители стали забрасывать автомобиль камнями и бутылками с зажигательной смесью. После того как машина загорелась, солдаты покинули ее.

В Каландию вошли крупные силы ЦАХАЛа, началась перестрелка. Военнослужащие также использовали спецсредства для разгона демонстраций.

В ходе операции двух солдат удалось спасти. Они получили легкие ранения, госпитализация им не потребовалась.

Палестинские источники сообщают об одном раненом в результате инцидента.