Monday, October 17, 2011

The End of the Future (English, Russian)

То, о чём здесь сказано перекликается с тем, что говорит Алексей Кузьмин (и Хазин). Кризис похоронит век прогресса

UPDATE: См. также Взгляд на НАСА изнутри и аэро-космическую отрасль вообще

По наводке блога Давыдова.
Форматирование моё.
Ниже есть полуавтоматический перевод.

...Peter Thiel, the founding CEO of PayPal, is an American entrepreneur and venture capitalist...

...Modern Western civilization stands on the twin plinths of science and technology. Taken together, these two interrelated domains reassure us that the 19th-century story of never-ending progress remains intact. Without them, the arguments that we are undergoing cultural decay — ranging from the collapse of art and literature after 1945 to the soft totalitarianism of political correctness in media and academia to the sordid worlds of reality television and popular entertainment — would gather far more force. Liberals often assert that science and technology remain essentially healthy; conservatives sometimes counter that these are false utopias; but the two sides of the culture wars silently agree that the accelerating development and application of the natural sciences continues apace.

Ниже есть продолжение.

...Who can speak about the true health of the ever-expanding universe of human knowledge, given how complex, esoteric, and specialized the many scientific and technological fields have become? When any given field takes half a lifetime of study to master, who can compare and contrast and properly weight the rate of progress in nanotechnology and cryptography and superstring theory and 610 other disciplines? Indeed, how do we even know whether the so-called scientists are not just lawmakers and politicians in disguise, as some conservatives suspect in fields as disparate as climate change, evolutionary biology, and embryonic-stem-cell research, and as I have come to suspect in almost all fields?..

...When tracked against the admittedly lofty hopes of the 1950s and 1960s, technological progress has fallen short in many domains. Consider the most literal instance of non-acceleration: We are no longer moving faster. The centuries-long acceleration of travel speeds — from ever-faster sailing ships in the 16th through 18th centuries, to the advent of ever-faster railroads in the 19th century, and ever-faster cars and airplanes in the 20th century — reversed with the decommissioning of the Concorde in 2003, to say nothing of the nightmarish delays caused by strikingly low-tech post-9/11 airport-security systems. Today’s advocates of space jets, lunar vacations, and the manned exploration of the solar system appear to hail from another planet. A faded 1964 Popular Science cover story — “Who’ll Fly You at 2,000 m.p.h.?” — barely recalls the dreams of a bygone age.

The official explanation for the slowdown in travel centers on the high cost of fuel, which points to the much larger failure in energy innovation. Real oil prices today exceed those of the Carter catastrophe of 1979–80. Nixon’s 1974 call for full energy independence by 1980 has given way to Obama’s 2011 call for one-third oil independence by 2020. Even before Fukushima, the nuclear industry and its 1954 promise of “electrical energy too cheap to meter” had long since been defeated by environmentalism and nuclear-proliferation concerns. One cannot in good conscience encourage an undergraduate in 2011 to study nuclear engineering as a career. “Clean tech” has become a euphemism for “energy too expensive to afford,” and in Silicon Valley it has also become an increasingly toxic term for near-certain ways to lose money. Without dramatic breakthroughs, the alternative to more-expensive oil may turn out to be not cleaner and much-more-expensive wind, algae, or solar, but rather less-expensive and dirtier coal.

Warren Buffett massively capitalized on both of these trends with his $$$44 billion investment, most made in late 2009, in BNSF Railway — making it the largest non-financial company in the Berkshire Hathaway portfolio. Understandably, the Oracle of Omaha proclaimed “an all-in wager on the economic future of the United States” and downplayed any doubts he might have harbored. For present purposes, it suffices to note that 40 percent of railroad freight involves the transport of coal, and that railroads will do especially well if the travel and energy consumption patterns of the 21st century involve a regression to the past.

In the past decade, the unresolved energy challenges of the 1970s have broadened into a more general commodity shock, which has been greater in magnitude than the price spikes of the two world wars and has undone the price improvements of the previous century. In the case of agriculture, at least, technological famine may lead to real old-fashioned famine. The fading of the true Green Revolution — which increased grain yields by 126 percent from 1950 to 1980, but has improved them by only 47 percent in the years since, barely keeping pace with global population growth — has encouraged another, more highly publicized “green revolution” of a more political and less certain character. We may embellish the 2011 Arab Spring as the hopeful by-product of the information age, but we should not downplay the primary role of runaway food prices and of the many desperate people who became more hungry than scared.

While innovation in medicine and biotechnology has not stalled completely, here too signs of slowed progress and reduced expectations abound. In 1970, Congress promised victory over cancer in six years’ time; four decades later, we may be 41 years closer, but victory remains elusive and appears much farther away. Today’s politicians would find it much harder to persuade a more skeptical public to start a comparably serious war on Alzheimer’s disease — even though nearly a third of America’s 85-year-olds suffer from some form of dementia. The cruder measure of U.S. life expectancy continues to rise, but with some deceleration, from 67.1 years for men in 1970 to 71.8 years in 1990 to 75.6 years in 2010. Looking forward, we see far fewer blockbuster drugs in the pipeline — perhaps because of the intransigence of the FDA, perhaps because of the fecklessness of today’s biological scientists, and perhaps because of the incredible complexity of human biology. In the next three years, the large pharmaceutical companies will lose approximately one-third of their current revenue stream as patents expire, so, in a perverse yet understandable response, they have begun the wholesale liquidation of the research departments that have borne so little fruit in the last decade and a half.

By default, computers have become the single great hope for the technological future. The speedup in information technology contrasts dramatically with the slowdown everywhere else. Moore’s Law, which predicted a doubling of the number of transistors that can be packed onto a computer chip every 18 to 24 months, has remained broadly true for much longer than anyone (including Moore) would have imagined back in 1965. We have moved without rest from mainframes to home computers to the Internet. Cellphones in 2011 contain more computing power than the entire Apollo space program in 1969.

From the perspective of Palo Alto, a return to the party year of 1999 appears almost within reach. All that glitters seems to be golden...

The economic decoupling of computers from everything else leads to more questions than answers, and barely hints at the strange future where today’s trends simply continue. Would supercomputers become powerful engines for the miraculous creation of wholly new forms of economic value, or would they simply become powerful weapons for reshuffling existing structures — for Nature, red in tooth and claw? More simply, how does one measure the difference between progress and mere change? How much is there of each?

Let us now try to tackle this very thorny measurement problem from a very different angle. If meaningful scientific and technological progress occurs, then we reasonably would expect greater economic prosperity (though this may be offset by other factors). And also in reverse: If economic gains, as measured by certain key indicators, have been limited or nonexistent, then perhaps so has scientific and technological progress. Therefore, to the extent that economic growth is easier to quantify than scientific or technological progress, economic numbers will contain indirect but important clues to our larger investigation.

The single most important economic development in recent times has been the broad stagnation of real wages and incomes since 1973, the year when oil prices quadrupled. To a first approximation, the progress in computers and the failure in energy appear to have roughly canceled each other out. Like Alice in the Red Queen’s race, we (and our computers) have been forced to run faster and faster to stay in the same place.

Taken at face value, the economic numbers suggest that the notion of breathtaking and across-the-board progress is far from the mark. If one believes the economic data, then one must reject the optimism of the scientific establishment...

...The economic future looked very different in the 1960s. In his 1967 bestseller The American Challenge, Jean-Jacques Servan-Schreiber argued that accelerating technological progress would widen the gap between the United States and the rest of the world, and that by 2000, “the post-industrial societies will be, in this order: the United States, Japan, Canada, Sweden. That is all.” According to Servan-Schreiber, the difference between the United States and the rest of Europe would grow from a difference of degree into a difference of kind, comparable to the difference between Europe and Egypt or Nigeria. As a result of this steady divergence, Americans would face less pressure to compete:

In 30 years America will be a post-industrial society. . . . There will be only four work days a week of seven hours per day. The year will be comprised of 39 work weeks and 13 weeks of vacation. With weekends and holidays this makes 147 work days a year and 218 free days a year. All this within a single generation.

We need to resist the temptation to dismiss Servan-Schreiber’s space-age optimism so that we can better understand how the consensus he represented could have been so terribly wrong — and how, instead, for many Americans, the Fourth Commandment (“Remember the Sabbath day, and keep it holy”) has been effectively forgotten.

Like technology, credit also makes claims on the future. “I will gladly pay you a dollar on Tuesday for a hamburger today” works only if a dollar gets earned by Tuesday. A credit crisis happens when earnings disappoint and the present does not live up to past expectations of the future...

...This analysis suggests an explanation for the strange way the technology bubble of the 1990s gave rise to the real-estate bubble of the 2000s. After betting heavily on technology growth that did not materialize, investors tried to achieve the needed double-digit returns through massive leverage in seemingly safe real-estate investments. This did not work either, because a major reason for the bubble in real estate turned out to be the same as the reason for the bubble in technology: a mistaken but nearly universal background assumption about easy progress. Without fundamental gains in productivity (presumably driven by technology), real-estate values could not go up forever. Leverage is not a substitute for scientific progress...


Полуавтоматический перевод:

... Питер Тил, президент основатель PayPal , является американским предпринимателем и венчурным капиталистом...

...Современная Западная цивилизация стоит на двойных постаментах науки и техники. Взятый вместе, эти две взаимосвязанных области заверяют нас, что история 19-ого столетия бесконечного продвижения остается неприкосновенной. Без них аргументы, что мы подвергаемся культурному распаду — в пределах от краха искусства и литературы после 1945 к мягкому тоталитаризму политкорректности в СМИ и академии к реалити-телевидению и популярному развлечению — собрали бы гораздо больше силы. Либералы часто утверждают, что наука и техника остается чрезвычайно здоровой; консерваторы иногда возражают, что они - ложные утопии; но две стороны культурных войн тихо соглашаются, что ускоряющееся развитие и применение естественных наук продолжаются быстро.

...Кто может говорить об истинном здоровье когда-либо расширяющейся области человеческих знаний, учитывая то, как сложный, эцеторичный, и специализировался, много научных и технологических областей стали? Когда какая-либо данная область берет половину целой жизни исследования владельцу, который может сравнить и противопоставить и должным образом взвесить уровень продвижения нанотехнологии и криптографии и суперструнную теорию и 610 других дисциплин? Действительно, как мы даже знаем, не являются ли так называемые ученые только законодателями и скрытыми политическими деятелями, как некоторые консерваторы подозревают в областях столь разных как изменение климата, эволюционная биология, и исследование эмбриональных стволовых клеток, и как я начал подозревать почти всех областях?..

...Если перепроверить, несмотря на всеобщеее признание высокие надежды 1950-ых и 1960-ых, технологическое продвижение потерпело неудачу во многих областях . Рассмотрим самый буквальный случай неускорения: Мы больше не двигаемся быстрее . Ускорение длиной в столетия скоростей путешествия — от более быстрых парусных судов XVI-XVIII столетий, к появлению более быстрых железных дорог в XIX-ом столетии, и более быстрых автомобилей и самолетов в XX-ом столетии — было остановлено списыванием Конкорда в 2003, не говоря уже о кошмарных задержках, вызванных поразительно не использующим высокие технологии системы обеспечения безопасности аэропорта после терактов 11 сентября 2001 г. Сегодняшние защитники космических самолетов, лунных каникул, и укомплектованного исследования солнечной системы, кажется, происходят из другой планеты. Популярная Научная тема номера увядшего 1964 —, "Кто будет Управлять Тобой в 2 000 m.p.h.?” — только напоминает мечты о прошлом возрасте.

Официальное объяснение замедления в путешествии сосредотачивается на высокой стоимости топлива, которое указывает на намного больший провал в энергетических инновациях. Реальные цены на нефть сегодня превышают таковые во время катастрофы Картера В 1979–80. В 1974 г. Никсон призвал к полной энергетической независимости, к 1980. В 2011 г. Обама требуют независимости нефти одной трети к 2020. Даже перед Фукусимой, ядерная промышленность и ее обещание 1954 года “электроэнергии, слишком дешевой чтобы мерять”, были давно побеждены проблемами распространения ядерного оружия и движением в защиту окружающей среды. Каждый имеющий совесть не может поощрять студента в 2011 г. изучать ядерную разработку как карьеру.“ Чистая технология” стала эвфемизмом для “энергии, слишком дорогой, чтобы предоставить,” и в Силиконовой Долине это также стало все более и более ядовитым термином для почти гарантированного способа потерять деньги. Без драматических прорывов альтернативы более - дорогая нефть, может оказаться, не более чистый и намного более дорогой ветер, морские водоросли, или солнечный, а скорее менее - дорогой и более грязный уголь.

Уоррен Баффетт, в широком масштабе извлеченный выгоду из обеих из этих тенденций с его инвестициями в за $$$44 миллиарда, сделанными по большей части в конце 2009, в BNSF Railway — создание этого крупнейшая нефинасновая компания в портфеле Berkshire Hathaway. Понятно, Оракул Омахи объявил “ставлю всё на экономическом будущем Соединенных Штатов” и преуменьшил любые сомнения, которым он, возможно, питал. Для текущих целей это достаточное, чтобы отметить, что 40 процентов фрахта железной дороги вовлекают транспортировку угля, и что железные дороги особенно преуспеют, если шаблоны путешествия и потребления энергии XXI-ого столетия вовлекут регресс к прошлому.

В прошлое десятилетие нерешенные энергетические проблемы 1970-ых расширились в более общий товарный шок, который был больше в величине чем ценовые пикы этих двух мировых войн и уничтожил ценовые улучшения предыдущего столетия. В случае сельского хозяйства, по крайней мере, технологический голод может привести к реальному старомодному голоду. Исчезновение истинной Зеленой Революции — который увеличил урожаи зерна на 126 процентов с 1950 до 1980, но улучшил их только на 47 процентов в годах с тех пор, всего лишь идя в ногу с глобальным приростом населения — поощрило другого, более известной “зеленую революцию” более политического и менее определенного характера. Мы можем украсить арабскую Весну 2011 года как обнадеживающий побочный продукт века информации, но мы не должны преуменьшить основную роль безудержных цен на продовольственные товары и многих отчаянных людей, которые стали более голодными чем испуганный.

В то время как новшество в медицине и биотехнологии не остановилось полностью, здесь также есть признаки замедления прогресса и уменьшания ожиданий. В 1970 г., Конгресс обещал победу над раком через шесть лет; четыре десятилетия спустя мы можем быть 41 годом ближе, но победа остается неуловимой и кажется намного более далекой. Сегодняшние политические деятели нашли бы, что это намного тяжелее убеждать более скептическую общественность начать сравнительно серьезную войну с Болезнью Альцгеймера — даже при том, что почти одна треть 85 летних Америки страдает от некоторой формы слабоумия. Более сырая мера американской продолжительности жизни продолжает повышаться, но с некоторым замедлением, с 67.1 лет для мужчин в 1970 к 71.8 годам в 1990 к 75.6 годам в 2010. Ожидание, мы видим гораздо меньше наркотиков блокбастера в трубопроводе — возможно, из-за непримиримости FDA, возможно из-за безответственности сегодняшних биологических ученых, и возможно из-за невероятной сложности человеческой биологии. За следующие три года крупные фармацевтические компании потеряют приблизительно одну треть своего текущего потока дохода, поскольку патенты истекают, таким образом, в извращенном все же понятный ответ, они начали оптовую ликвидацию исследовательских отделов, которые принесли такие маленькие плоды, в прошлое десятилетие с половиной.

По умолчанию компьютеры стали единственной большой надеждой на технологическое будущее. Ускорение в информационной технологии резко контрастирует с замедлением всюду . Закон Мура, который предсказал удвоение числа транзисторов, которые могут быть оснащены на компьютерную микросхему каждые 18 - 24 месяца, остался широко верным для намного дольше, чем любой (включая Мура) вообразил бы назад в 1965 г. Мы продвинулись с универсальных ЭВМ [мэйнфреймов] к домашним компьютеры и Интернету. Сотовые телефоны в 2011 г. содержат больше вычислительной мощности чем вся космонавтика Аполлона в 1969 г..

С точки зрения Пало-Альто возвращение к весёлому году 1999 появляется почти в пределах досягаемости. Все, что блестит, кажется, золотое...

Экономическое разъединение [decoupling] компьютеров от всего остального приводит к большему количеству вопросов чем ответов , и только намекает на странное будущее, где сегодняшние тенденции просто продолжаются. Суперкомпьютеры стали бы мощными двигателями для удивительного создания совершенно новых форм экономической ценности, или они просто станут мощным оружием для того, чтобы переставить существующие структуры — для Природы, красной в зубе и когте? Более просто, , как измерить различие между прогрессом и простым изменением? , Сколько имеется там каждого?

Теперь давайте попытаемся заняться этой очень тернистой проблемой измерения с совсем другого угла. Если бы значащее научное и технологическое продвижение происходит, то мы разумно ожидали бы большее экономическое процветание (хотя это может быть возмещено другими факторами). И также наоборот: Если экономическая прибыль, как измерено определенными основными индикаторами, была ограничена или несуществующая, то, возможно, имеет место научное и технологическое продвижение. Поэтому, до такой степени, что экономического роста легче определить количество, чем научное или технологическое продвижение, экономические числа будет содержать косвенные но важные ключи к разгадке нашего большего исследования .

Единственное самое важное экономическое развитие недавно было широким застоем реальной заработной платы и доходов с 1973, год, когда цены на нефть учетверяли. В первом приближении продвижение компьютеров и провал в энергии, кажется, примерно уравновесили друг друга. Как Элис в гонке Красной Королевы, мы (и наши компьютеры) были вынуждены бежать быстрее и быстрее остаться в том же самом месте.

Взятый по номиналу, экономические числа предполагают, что идея захватывающего дух и всестороннего продвижения далека от оценки. , Если ты веришь экономическим данным, то нужно отклонить оптимизм научного учреждения...

... Экономическое будущее выглядело очень отличающимся в 1960-ых. В его бестселлере 1967 года Американский Вызов , Жан-Жак Серван-Шрайбер утверждал, что ускорение технологического продвижения расширит разрыв между Соединенными Штатами и остальной частью мира, и что к 2000, “постиндустриальные общества будут в этом порядке: Соединенные Штаты, Япония, Канада, Швеция. Это - все.” Согласно Зерван-Шрайберу, различие между Соединенными Штатами и остальной частью Европы выросло бы от различия степени в различие вида, сопоставимого с различием между Европой и Египтом или Нигерией. В результате этого устойчивого расхождения американцы столкнулись бы с меньшим количеством давления, чтобы конкурировать:

Через 30 лет Америка будет постиндустриальным обществом.... Будет только четыре рабочих дня в неделе. Каждый рабочий день будет продолжительностью в семь часов. Год будет состоять из 39 рабочих недель и 13 недель каникул. С выходными и праздничными днями это делает 147 рабочих дней в год и 218 свободных дней в год. Все это в пределах единственного поколения.

Мы должны сопротивляться искушению отклонить оптимизм космической эры Сервэн-Шрайбера так, чтобы мы могли лучше понять, как консенсус, который он представлял, мог настолько ужасно ошибаться — и как, вместо этого, для многих американцев, Четвертая Заповедь (“Помни и освети день субботний”), был эффективно забыт.

Также как и технология, кредит также вносит претензии на будущем. “Я с удовольствием заплачу тебе, доллар во вторник для гамбургера сегодня” работает, только если доллар заработан к вторнику. Кредитный кризис происходит, когда доход разочаровывает, и настоящее не соответствует прошлым ожиданиям будущего ...

... Этот анализ предлагает объяснение странного способа, которым технологический пузырь 1990-ых давал начало относящемуся к недвижимости пузырю 2000-ых. После ставки в большой степени на технологический рост, который не осуществлялся, инвесторы попытались достигнуть необходимых доходов с двузначным числом через массивное плечо в на вид безопасные, относящихся к недвижимости, инвестиции [real-estate investments]. Это не работало также, потому что главная причина пузыря в недвижимом имуществе, оказалось, был тем же самым как причиной пузыря в технологии: ошибочное, но почти универсальное фоновое предположение о легкости прогресса. Без фундаментального выигрыша в производительности (по-видимому ведомого технологией), относящиеся к недвижимости ценности не могли повыситься навсегда. Рычаги не замена для научного продвижения...

Исторический процесс-3 (25.08.11) От Берлина до Ливии

Начиная с 55 минуты в спор вступает Сатановский.

Исторический процесс-7 (21.09.11) Судьба капитализма

Судьба капитализма: От Капитала Маркса до современного финансового кризиса. Свидетели Николая Сванидзе: Николай Злобин, Ирина Хакамида, Марк Урнов. Свидетели Сергей Кургиняна: Олег Григорьев, Анатолий Вассерман, Елена Ведута


Начиная с 1:00:00 в спор вступает Олег Григорьев.